Зачем кролику, зайцу нужен хвост

Зачем кролику, зайцу нужен хвост

Зачем кролику, зайцу нужен хвост

Лесные звери в зимнее время обзаводятся пушистыми меховыми шубками, которые защищают их от холода и мороза. Меняется и хвост у зверей, у белок, волков и лисиц он становится пышным и красивым, на котором можно спать, свернувшись клубком, чего не скажешь про зайца, у которого он в любое время года остается редким, маленьким и едва заметным. Однако природа в который раз показала свою мудрость и такой хвост у зайца не простой рудимент – остаток от эволюции, а часть тела, которая нередко спасает животное от верной смерти. Как и у каждого зверя хвост зайца выполняет важные функции.

Как известно, спасаются зайцы от хищников и охотников только благодаря быстрому и маневренному бегу. Большая скорость животного развивается благодаря его длинным и крепким ногам, которыми он быстро отталкивается от поверхности земли, а маневренность и «зигзагообразные» петли в бегу обеспечиваются благодаря его короткому маленькому хвосту. Для зверя хвост что-то наподобие руля, который помогает выбирать нужное направление прыжка и сохранять равновесие во время бега. Также он помогает координировать движение во время резких скоростных поворотов, потому зайцы могут без проблем убежать от погони, потому что быстро и резво меняют направление бега.

Если бы хвост зайца был хоть немного длиннее, лесные хищники – лиса или волк получили больше шансов словить зайца, ухватив за пушистый хвост, а так шансы на сохранение жизни у шустрого животного значительно увеличиваются. Кроме того, наверняка при таком быстром беге хвост цеплялся бы за кусты или ветви либо путался между ногами, но так как он короткий, помешать животному во время побега от преследователя никак не может.

Зачем кролику, зайцу нужен хвост

Зачем животному, которое всё время бегает от хищников, яркое белое пятно на «пятой точке»? Но это вовсе не мишень, на которой написано «скушай меня» — а совсем наоборот: оно призвано путать лис, волков, сов, рысей и других врагов кроликов во время погони.

Очевидное противоречие между тщательно подобранным камуфляжем шкуры и бросающимся в глаза пушистым хвостом кролика давно поражает биологов. Существуют различные теории на этот счёт: что «пятнышки» — средство предупреждения, или результат полового отбора, или же они говорят хищнику: «я тебя увидел, можешь не тратить силы зря».

Но Дирк Земманн (Dirk Semmann), этолог из Гёттингенского университета (Германия), утверждает, что нашел верное решение этой загадки – и представил доказательства в свою пользу.

Именно яркость хвостиков и путает хищников. Фокусируя взгляд на ярком пятне, волк, лиса и прочие игнорируют остальную часть туловища кролика. А потом, когда зверь резко сворачивает в сторону, пятно исчезает из поля зрения, и хищнику приходится снова фокусироваться, теряя драгоценные секунды.

Эта идея пришла в голову ученому во время пробежки в парке, где он встретил кролика. Резкая и непредсказуемая «смена курса» убегающего животного – и исчезновение белого пятнышка хвоста даже от натренированного взгляда биолога – заставили Земманна задуматься.

Для проверки своей гипотезы ученый, вместе с коллегами, создал простую компьютерную игру и засадил за нее 24 человека. На первом уровне игроки следили за движением серого пятна на зеленом экране (симуляция преследования кролика хищником по полю). Виртуальные кролики делали резкий поворот направо или налево, и «хищники» должны были «бежать» за ними, нажимая соответствующие стрелочки-клавиши. Когда у «кролика» был «хвостик», количество неверных решений существенно возрастало.

На втором уровне участникам эксперимента предложили небольшие денежные призы за правильный ответ – для психологического моделирования реального азарта хищника. И тут разрыв между ловлей «хвостатых» и «бесхвостых» кроликов еще больше вырос.

Свои выводы Земманн представил на конференции «Behaviour 2013» в Ньюкасле (Великобритания).

По материалам Nature.com и NBC News.

Другие похожие записи: